L’origine du système solaire

Les différentes étapes de la formation du système solaire
Les différentes étapes de la formation du système solaire

Suite à l’effondrement d’un nuage de gaz, le système s’applatit et se met en rotation, formant le Soleil et le disque protoplanétaire, lui-même à l’origine de tous les futurs corps présents dans le système solaire. Crédits : Alain Doressoundiram et Emmanuel Lellouch, Aux confins du système solaire (Belin, 2008)

Le modèle le plus largement accepté pour expliquer l’origine du système solaire, connu sous le nom d’hypothèse de la nébuleuse, fut développé au 18e siècle.

Avec l’ère du spatial et la découverte de planètes extrasolaires dans les années 1990, les modèles sur l’origine du système solaire sont maintenant mieux définis. Tandis que de nombreux détails importants ne sont toujours pas expliqués, le scénario principal de la formation des planètes est à présent établi : des collisions entre les corps du système solaire se sont produits de sorte que la migration planétaire a été responsable en grande partie de l’évolution primitive du système solaire.

Aujourd’hui, les modèles sont développés plus généralement dans le cadre des systèmes extrasolaires, car les observations de nombreux et différents systèmes solaires permettent statistiquement de valider les questions physiques.

Cependant, la quête pour décrypter l’origine du système solaire se poursuit dans le cadre de programmes d’exploration spatiale avec de nombreuses missions planifiées ou en cours dédiées à la caractérisation des astéroïdes et des comètes. Seuls ces objets primitifs offrent un accès direct aux étapes précoces de la formation du système solaire.